Sin el boom del fracking, el petróleo estaría a 150 dólares por barril

El precio del petróleo bajó de 100 dólares a 80 en sólo meses, trayendo consigo una baja en el precio de los combustibles en las estaciones de servicio y un modesto impulso a la economía antes de la temporada de vacaciones.

Todo esto, gracias a la llegada del fracking y la perforación horizontal en los Estados Unidos de América, sin esta revolución el precio del combustible estaría un dólar estadounidense más caro y el barril de petróleo estaría cerca de los US$ 150, según un reciente informe.

Los expertos en energía de ICF International estiman que “los precios internacionales del crudo Brent habrían promediado entre los 122 y los 150 dólares por barril en 2013″ sin los enormes incrementos en la producción de shale oil gracias al fracking. En cambio, los precios cayeron a alrededor de US$80 por barril y está previsto que siga descendiendo aún más, quizás hasta los 60 dólares por barril.

Teniendo en cuenta el carácter internacional de los movimientos de productos derivados del petróleo de Estados Unidos de América, el ICF también estima que 2013 los precios de los productos estadounidenses derivados del petróleo fueron entre US$ 0,29 y US$ 0,94 por galón más bajos de lo que habrían sin el fracking.

“Esta reducción en los precios de los productos derivados del petróleo le ha hecho ahorrar a los consumidores estadounidenses un estimado de entre 63 y 248 mil millones de dólares en 2013, y se estima que hubo un ahorro acumulado de entre 165 y 624 mil millones de dólares entre 2008 y 2013″, según el informe que la ICF preparó junto al American Petroleum Institute [Instituto Americano del Petróleo], el principal grupo de presión del petróleo y el gas.

El fracking es un proceso de estimulación en el que se inyecta agua, arena y algunos químicos a alta presión para generar fisuras en la roca y permitir que los hidrocarburos migren a un reservorio cercano a la superficie. Esta práctica, combinada con la perforación horizontal, ha revolucionado la industria del gas y el petróleo estadounidense y puso al país entre los mayores productores de gas y petróleo.

La producción de petróleo en las formaciones de shale ha aumentado de 750 mil barriles por día en 2008 a 4.780.000 barriles por día en 2013. En noviembre de este año, la producción de petróleo de los siete principales yacimientos de shale de Estados Unidos de América llegó a 5,13 millones de barriles por día, según datos del gobierno.

La revolución del shale no sólo ha sido beneficiosa para las compañías petroleras y los automovilistas, también revitalizó a las economías locales y a los pequeños negocios  de las ciudades en donde se están llevando a cabo las perforaciones. Un instituto de Manhattan encontró que, “entre 2007 y 2011 el PBI se incrementó 19% en algunos condados de Pennsylvania con más de 200 pozos; 14% en condados con entre 20 y 200 pozos y 12% en condados con menos de 20 pozos”.

Si bien el fracking tiene una amplia aceptación en EE.UU, hay algunos que tienen cierto temor a esta práctica, generalmente por desinformación o por una creencia sin fundamentos científicos de que esta técnica contamina el agua y produce terremotos.

“Hay un montón de miedos y mitos infundados en torno al fracking” explicó Bill Kroger, abogado de Texas Oil and Gas Association al diario Los Angeles Times. Según Kroger la batalla sobre la prohibición “es realmente acerca de quién debe tomar decisiones acerca de cómo no sólo protegemos los derechos mineros, sino también al público”.

Fuente: The Daily Caller.

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