Las grandes petroleras apuestan al fracking por la baja del crudo

La industria petrolera está estudiando unos 50 mil pozos existentes en los Estados Unidos que podrían ser candidatos a una segunda ola de fracking, usando técnicas que no existían la primera vez que fueron explotados.

Los pozos nuevos pueden costar 8 millones de dólares, mientras que una nueva fractura hidráulica cuesta unos dos millones, un ahorro significativo cuando el precio del barril de crudo ronda los 50 dólares, según Halliburton Co., el mayor proveedor de servicios de fracking del mundo.

La crisis petrolera está obligando a las petroleras a utilizar nuevas tecnologías para producir más petróleo en forma más económica.

Analizar toneladas de datos sobre los pozos viejos es ahora una pieza clave del rompecabezas porque permite identificar a los mejores candidatos para un nuevo fracking en lugar de elegirlos al azar, dijo Hans-Christian Freitag, vicepresidente de tecnología integrada de Baker Hughes Inc.

“¿Quiere usted hablar del próximo paso para aumentar la producción sin incrementar los costos?” dijo Carl Larry, director de petróleo y gas natural de la consultora Frost Sullivan en Houston. “Una segunda fractura parece una excelente opción”.

Las técnicas de fracking han avanzado mucho desde que se inició la revolución norteamericana del esquisto hace más de una década. Desde que se explotaron los primeros pozos primitivos, los especialistas en fracking como Halliburton han adquirido gran habilidad para decidir dónde practicar las fracturas y cuán anchas y profundas deben ser para obtener la mayor producción.

Halliburton has desarrollado técnicas para inyectar fluido de fracking en los pozos viejos y dirigirlo a los mejores blancos, según David Adams, vicepresidente de tecnología de operaciones de Halliburton en América del Norte.

“Si uno mira a los principales operadores de América del Norte con quienes trabajamos, verá que no hay ninguno que hoy no hable de una segunda fractura”, señaló.

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