YPF producirá una arena especial necesaria para el fracking

La perforación hidráulica –también conocida como fracking– que las petroleras utilizan en yacimientos de petróleo no convencionales requiere arenas especiales y agua. Para explotar Vaca Muerta, YPF estuvo importando arena desde 2013 de China, Estados Unidos y Brasil. Pero la compañía vino buscando cómo sustituir esa compra del extranjero, para demandar menos divisas y bajar sus costos. La empresa estatal presentó ayer un “piloto” de lo que será su planta de producción local de arenas: está haciendo las pruebas en Ezeiza, pero luego llevará el modelo a Neuquén.

YPF venía importando arena por entre US$ 350 y 400 millones. La empresa estima que tener la producción propia de ese insumo le implicará un 40% de ahorro durante este año (alrededor de US$ 150 millones) y un ahorro mayor en 2016, cuando el proyecto se encuentre aún más avanzado e YPF no necesite traer nada de afuera.

La perforación de un pozo vertical le cuesta a la compañía cerca de US$ 6,9 millones, según Miguel Galuccio, CEO de la compañía. En el caso de los “horizontales” (otro tendido), el costo asciende entre  US$ 13 y 14 millones. Con la incorporación de arena, “podemos tener una reducción del 10% en los costos en los verticales y en los horizontales puede ser aún más”, analizó Galuccio.

De todas formas, aún con esta baja, los costos actuales para perforar todavía no son rentables. “Un proyecto es rentable si reducimos (el costo) a US$ 5 millones en verticales y US$ 10 millones en horizontales”, explicó el titular de la petrolera.

Las arenas se traerán de una reserva que YPF adquirió en la localidad chubutense de Gaiman, a 15 kilómetros de Trelew. De allí, están yendo a una planta de Aesa –una empresa de YPF– en Ezeiza. Se está realizando el proceso para que esa arena pueda ser utilizada en el “fracking”.

Por ahora es un “piloto” a pequeña escala. La idea de YPF es transformar ese piloto en una planta a gran escala (20 veces superior de lo que está haciendo ahora) en Añelo, Neuquén, al lado de Vaca Muerta. La idea de la compañía es invertir US$ 150 millones para procesar 700 toneladas de arena por día, lo que da unas 500.000 toneladas al año.

La crisis del petróleo impactó en Vaca Muerta. “Hay más servicios disponibles, se bajan los precios y se redujeron los costos, pero mantenemos la producción”, planteó Galuccio.

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